Janganlah terpedaya dengan pembangkang.

Tulisan asal oleh:
Eric See-To

Terdapat propaganda baru-baru ini dari pihak pembangkang menggunakan pajakan 99 tahun pelabuhan Hambantota yang diberikan oleh kerajaan Sri Lanka kepada syarikat China baru-baru ini untuk mengurangkan hutang mereka kepada China – dengan mendakwa bahawa ini adalah risiko kepada kedaulatan negara itu sebagai Kapal perang China mungkin berlayar di sana.

Pakatan mendakwa projek Rel Hubungan Pantai Timur (ECRL) mungkin mengalami nasib yang sama kerana terdapat pinjaman mudah dari China.

Perbandingan sedemikian mungkin menakutkan mereka yang kurang berpengetahuan tetapi apabila dapat mengenalpasti perbezaannya, anda akan tertawa kepada propaganda mereka.

Pertamanya, Kapal perang China tidak akan berlayar di atas ECRL dan memandangkan tidak wujud sesuatu seperti kereta api perang, tidak ada yang perlu ditakuti.

Juga, apa yang tidak ditekankan oleh penyokong Mahathir ialah pelabuhan itu adalah 99 tahun pajakan kepada China – bukan pemilikan tetap. Ini tidak jauh berbeza dengan Mahathir yang memajak 54,000 ekar tanah di Johor kepada Singapura selama 72 tahun dalam perjanjian yang ditandatanganinya pada tahun 1990.

Tetapi tidak ada orang yang menuduh Mahathir “menjual negara” ketika itu.

Kedua, pelabuhan Hambantota itu sendiri adalah ‘gajah putih’ gergasi dan merupakan sebahagian daripada usaha yang gagal oleh kerajaan Sri Lanka untuk membangunkan sebuah bandar baru yang bernama Hambantonta di rantau Hambantota.

Menurut Kerajaan Sri Lanka, jumlah penduduk Bandar Hambantota hanyalah 11,200 orang setakat tahun 2001. Anggaran terkini mungkin menunjukkan seramai 50,000 orang yang tinggal di sana sekarang. Malah Kepong juga mempunyai lebih ramai penduduk daripada ini.

Lihat Peta Google semasa untuk melihat betapa kecilnya tempat itu.

Selain pelabuhan itu, kerajaan Sri Lanka juga membina Lapangan Terbang Antarabangsa Mattala di sana dan kerap dipanggil sebagai lapangan terbang antarabangsa yang paling kosong di dunia.
https://www.cnbc.com/2017/12/13/india-and-china-rivals-compete-for-control-of-empty-sri-lanka-airport.html

Itulah sebabnya pelabuhan Hambantonta bergelut untuk menarik mana-mana kapal atau trafik – menjadikannya satu kerugian besar setiap tahun.

Di samping itu, kerajaan Sri Lanka terjerumus dalam perangkap hutang kerana mereka mempunyai nisbah hutang kepada KDNK setinggi 86.9% berbanding 50.7% bagi Malaysia.

Tetapi apa yang menjadikannya lebih buruk lagi bagi Sri Lanka ialah 43% daripada hutang mereka didenominasikan dalam mata wang asing berbanding hanya 2.5% untuk Malaysia.

Memandangkan 97.5% hutang kerajaan Malaysia berada dalam Ringgit dan kita mengawal Ringgit, kita tidak akan menghadapi masalah yang sama seperti Sri Lanka.

Rizab FOREX Sri Lanka juga rendah pada AS$5.12 bilion pada Mac 2017 berbanding rizab sebanyak AS$102.2 bilion yang dimiliki oleh Malaysia.

Di samping itu, Sri Lanka menjalankan kedua-dua defisit perdagangan dan defisit akaun semasa yang berterusan berbanding dengan lebihan yang dinikmati Malaysia – oleh itu Sri Lanka akan menghadapi masalah meningkatkan rizab FOREX mereka.

Seperti yang dinyatakan sebelum ini, kos projek ECRL sebanyak RM55 bilion itu tidak terlalu tinggi jika anda mengambil kira bahawa ia akan dibayar secara ansuran selama 20 tahun dan mengambil kira saiz ekonomi Malaysia ialah RM1.3 trilion sekarang.

Malah, Petronas sendiri mempunyai baki tunai sebanyak RM129 bilion hari ini manakala KWSP mempunyai RM780 bilion – bermakna Malaysia lebih daripada mampu untuk membiayai projek ECRL tanpa bantuan asing jika Malaysia mahu.

Oleh itu, tidak ada perbandingan yang wajar antara situasi pelabuhan Hambantota Sri Lanka dan projek ECRL kita.

Janganlah terpedaya dengan pembangkang.

Leave a Reply